Categoriearchief: Column

Creëer meer focus en realiseer jouw doelen en dromen!

Wil jij meer focus creëren? Focus is van belang om jouw doelen en dromen te bereiken. Zonder focus ga je voortdurend op allerlei afleidende prikkels en aanbiedingen in, zonder dat deze tot het resultaat leiden dat je voor ogen hebt.

Ook voor mij is het nog steeds een uitdaging om focus te houden. Van origine ben ik nogal een flierefluiter. Ik vind honderd dingen leuk, van yoga, Japanse manga e tuinieren tot de RAI autobeurs. Ik heb zoveel ideeën en voer ze het liefst impulsief uit. Dat maakt me dynamisch en spontaan, maar ik vlieg daardoor soms ook alle kanten op. Toch lukt het ook mij om focus te bewaren! En hier vertel ik jou hoe ook jíj dat kan doen!

Het belang van focus

Voor iemand zonder focus, kan de huidige maatschappij erg verwarrend zijn. Je wordt namelijk voortdurend gedwongen om keuzes maken; de keuze waar je wil wonen, wat je wil studeren, welk werk je wilt doen of je een gezin wilt stichten of een wereldreis wil gaan maken. Het keuzeproces kan voor iemand zonder focus enorm belastend zijn. Je hebt namelijk het idee dat je dingen moet of kan missen als je voor één ding kiest. Toch is dat idee niet helemaal waar.

Doordat we niet op één ding focussen, doen we alles kortstondig of oppervlakkiger. Hiermee mis je eigenlijk juíst veel aspecten van de dingen die je onderneemt. Wanneer je ergens voor kiest en daar helemaal voor gaat, dan kun je daarin diepgang ontwikkelen en alle aspecten volop beleven. De hoofdmoot van je leven is duidelijk en die duidelijkheid biedt rust. In je vrije tijd (zo’n 3-5% van je tijd) kun je dan besteden aan lekker flierefluiten en dingen uitproberen.

Focus bepalen

Eén van onze grootste beperkingen in het kiezen van onze focus is ons laten afleiden door wat anderen vinden. We willen enorm graag binnen de sociale norm van de omgeving passen en we willen graag gemogen worden. Impliciet en expliciet, hebben we van onze opvoeding, cultuur, maatschappij en omgeving verschillende normen en regels meegekregen. Dit is goed en dat is niet goed. Het moet zus of zo. Dat is wel en dit is niet nastrevenswaardig.

Als we ons telkens laten (af)leiden door die externe normen en meningen, dan kan het zijn dat je moeite ondervindt met het maken van een keuze of een focus. Je bent dan namelijk bezig met het voldoen aan verwachtingen (vaak onbewust) die je in jezelf hebt geïnternaliseerd, waardoor je bent gaan denken dat het je eigen waarden en verwachtingen zijn. 

Bij het bepalen van je focus is het van belang dat je goed weet wat je belangrijk vindt in je leven. Daarom is het van belang om verbinding met je authentieke zelf te creëren.

  • Wat zijn jouw kwaliteiten en je kernwaarden?
  • Wat maakt je blij?
  • Wat zijn jouw dromen?

Zodra je in staat bent om los te komen van je omgeving en je voor je eigen wensen durft te gaan staan, gaan er vanzelf deuren open. Als je je openstelt voor wat werkelijk bij je past en hoort, dan wéét je wat je te doen staat. Dat weten komt helemaal van binnenuit. Als jij je focus van binnenuit helder hebt, stroomt alles in je leven in de goede richting.

Moed

Soms moet je dappere stappen zetten om je dromen na te jagen. Het voelt soms heel tegennatuurlijk om tegen alle verwachtingen van anderen in te kiezen voor jezelf. We hebben geleerd dat dit ‘egoistisch’ is. Niets is minder waar. Niemand anders leidt jouw leven. Jij hebt maar 1 leven, dus dat spendeer je liever aan iets waar jij ècht gelukkig van wordt.

Een ontzettend mooi voorbeeld hiervan is mijn nicht Kim. Zij houdt ervan om te reizen en wil al jarenlang naar Azië verhuizen. Kim werkt hard om geld bij elkaar te sparen voor haar reizen. Dan pakt ze haar boeltje en vertrekt! Na een maand of een paar maanden komt ze weer terug en zoekt ze werk om zich weer voor te bereiden op haar volgende reis. Inmiddels heeft ze een passie ontwikkeld voor duiken en werkt ze bij een duikschool. Om als duikgids te mogen werken, moet ze flink sparen voor het behalen van een brevet. Niets staat Kim in de weg, ze doet het gewoon!

Natuurlijk kent ook zij tegenslagen en obstakels. Het is niet altijd makkelijk om van baan naar baan te hoppen en werk te vinden. Ook laat ze telkens voor lange tijd familie en vrienden achter. Maar ze is een kei in het maken van nieuwe vrienden. Ik heb voor haar enorme bewondering en respect. Ze haalt steeds het maximale uit het leven en jaagt haar droom na. En één ding is zeker: die meid heeft een duidelijke focus!

Motivatie en een plan

Toch voelt het afpellen van al die sociale verwachtingen soms als een sprong in het diepe. Je hebt behoorlijk wat moed nodig om voor authentieke zelf te kiezen en jouw droomleven te gaan leven. Een sterke en inspirerende motivatie kan jou daarbij helpen. Ga na wie jij wilt zijn en hoe jij je wilt voelen als je jouw droomleven zou leven. Schrijf die motivatie in detail op en herinner jezelf daar regelmatig aan.

Behalve een ijzersterke motivatie heb je ook een ijzersterk plan nodig om je droomleven te creëren. Stel je voor dat je een jaar de tijd hebt om jouw droom te realiseren, wat zijn dan de maanddoelen die je moet behalen? Hoe deel je die maanddoelen op in weekdoelen? En welk stappen en acties moet je dagelijks zetten om die weekdoelen te behalen?

Mindset

Een goede mindset is een mindset die positief staat tegenover de haalbaarheid van je doelen en die gelooft in jouw eigen vaardigheden om die doelen waar te maken. Het is dan ook een negatieve mindset die de grootste blokkade is in het houden van focus. Je mind werpt allerlei angsten en tekort-gedachten op als jij stappen wilt gaan zetten. Voorbeelden van dergelijke gedachten kunnen zijn: ‘Ik heb eerst nog meer kennis of diploma’s nodig’, ‘Ik heb niet de financiële middelen’, ‘Het zijn te veel stappen om te nemen’, …

Deze negatieve mindset vreet energie en dat gaat ten koste van jouw focus en dus jouw droom. Wil je meer focus creëren dan is het van belang om je bewust te worden van je huidige mindset en deze zoveel mogelijk om te buigen naar een mindset die ondersteunend is aan jouw droom. Bewustwording van je mindset, heet met andere woorden ‘mindfulness’. Mindfulness is aandacht hebben voor wat er in het hier-en-nu is (dus ook al jouw angst- en tekort-gedachten) zonder oordeel. 

Als je je bewust wordt van je negatieve gedachten, dan is het van belang om jezelf hier niet voor te veroordelen. Je hebt blijkbaar in het verleden ervaringen gehad die deze gedachten gecreëerd hebben en die op dat moment heel functioneel waren. Maar in het huidige moment zijn ze niet langer functioneel in het bereiken van je doelen en dromen. Daarom moeten we ze leren doorzien. Zonder oordeel kunnen we deze gedachten er laten zijn. Als we er geen aandacht aan besteden en ze niet meer waarde toekennen dan nodig is, gaan ze vanzelf voorbij en zullen ze geen energie meer kosten. 

In plaats daarvan, kunnen we onze mindset vullen met positieve gedachten en inspirerende verhalen en mensen. Alles wat we aandacht geven, groeit immers. Hoe meer jij je omringt met inspiratie, hoe meer inspiratie je zelf zult krijgen.

Mindfulness

Mindfulness is niet alleen goed voor het onderzoeken van je eigen mindset, maar is ook echt een training voor je ‘aandachtsspier’. Hoe veel afleidingen er ook op je pad komen, met mindfulness leer je steeds terug te keren naar hetgeen waar jij je focus op wilt richten.

Mindfulness kun je leren als autodidact, via boeken, online of offline trainingen of individueel met een coach. De keuze is reuze en er is dus altijd wel een optie die bij jou past. Op mijn website lees je alles over mijn aanbod in mindfulness, zowel in de vorm van trainingen als in de vorm van coaching.

Kom je er nog niet uit, dan kun je ook altijd een gratis kennismaking met me inplannen en kijken we waar jouw behoeften liggen. Een op maat traject behoort altijd tot de mogelijkheden. Twijfel niet langer en ga stappen maken naar jouw droomleven. Je hoeft het niet alleen te doen!

Mindfulness bij depressie.

Mindfulness

De werking van mindfulness  bij depressie is zeer breed. Ik bespreek in deze blog hoe mindfulness ingezet wordt als preventie, vroeg-signalering en het aanpakken van de oorzaak.

Mindfulness therapie is een 8-weekse training ontwikkeld door een Amerikaanse professor genaamd Jon Kabat-Zinn. Het is een training gericht op het verkrijgen van de vaardigheid ‘mindfulness’. De definitie van mindfulness is ‘aandacht voor het hier-en-nu zonder oordeel’. Hoewel mindfulness ontwikkeld is voor mensen met allerlei lichamelijke klachten die medisch gezien ‘uitbehandeld’ waren, is er bij de overgang naar Europa een heel andere draai aangegeven. Hier hebben we de training omgevormd tot een therapie voor cliënten met recidiverende depressie.

Wat is preventie?

Preventie betekent dat je de oorzaken of aanleidingen van een probleem probeert op te heffen, zodat ze niet tot een ziekte of stoornis leiden. Voorbeeld hiervan is personen goede voorlichting geven en proberen te stimuleren tot het nuttigen van gezonde voeding en het behalen van de beweegnorm. Hierdoor tracht men obesitas en bijkomende problemen zoals diabetes, hart- en vaatziekten en gewrichtsaandoeningen te voorkomen.

Preventie bij depressie

In Europa is de mindfulness training speciaal aangepast zodat het mensen met terugkerende depressies kan helpen om een recidief (terugval) te voorkomen. Hiermee tracht de training dus te voorkomen dat men opnieuw symptomen ontwikkeld. Dat is de preventieve functie van mindfulness.

Wat is vroeg-signalering?

Onderdeel van het preventieve karakter van de mindfulness therapie, is vroegsignalering. Vroegsignalering betekent dat men alert is op vroege symptomen, zodat men het probleem op tijd kan aanpakken voordat het te groot en ernstig wordt. Een voorbeeld hiervan is dat men op basisscholen zo snel wil opmerken wanneer een kind een leerachterstand krijgt, zodat ze dit op tijd kunnen ondervangen en het kind weer op gemiddeld leerniveau kunnen laten meedoen.

Vroeg-signalering bij depressie

Binnen mindfulness doen we aan vroegsignalering door cliënten tijdig bewust te laten worden van de eerste tekenen van depressie. Dit kan zijn: slecht slapen, of een licht gevoel van somberheid. Somberheid is een heel normale emotie die alle mensen kennen. Bij mensen met een depressieve voorgeschiedenis, is de gevoeligheid en intolerantie voor deze emotie erg hoog. Daardoor reageren ze vaak niet-helpend en verergerend op de emotie somberheid.

Voorbeeld hiervan is bijvoorbeeld dat ze de somberheid niet kunnen aanvaarden als iets dat gewoon bij het leven hoort. In plaats hiervan proberen ze de somberheid te verdringen (vaak vanuit de angst dat ze een terugval krijgen). Dit verdringen van de somberheid doen ze door te analyseren wat de somberheid veroorzaakt heeft en wat de somberheid kan oplossen. Echter, somberheid heeft niet altijd een heel directe aanwijzing, noch een oplossing. Emoties laten zich niet zo makkelijk fixen als een kapotte fietsband.

Toch gaan veel mensen met hun emoties om zoals ze met een kapotte fietsband zouden omgaan. Echter, elke rationele oplossing die ze bedenken, leidt uiteindelijk niet tot het verlichten van de somberheid maar tot een verergering Toch blijven ze in mentale cirkeltjes draaien van analyseren en oplossingen bedenken (ook wel rumineren of piekeren genoemd). Als ze van de ene teleurstelling in de andere vallen, neemt de somberheid alleen maar toe. Daarnaast zijn cliënten geneigd om allerlei andere negatieve herinneringen en gedachten op te halen omtrent die somberheid, zoals voorgaande depressies. En uiteraard werkt dat de somberheid alleen maar verder in de hand.

Wat hier eigenlijk gebeurt, is dat de cliënt te veel aandacht vestigt op de somberheid. En alles wat je aandacht geeft groeit. Door middel van mindfulness leren cliënten de vaardigheid om op tijd te ontdekken wanneer ze hun emoties proberen te ontlopen door middel van rationele analyses en piekeren. Hierdoor kunnen ze  er tijdig een stokje voor steken, voordat ze de somberheid zelf blijven versterken tot een staat van depressie. Ze leren dat somberheid een normale emotie is die vanzelf voorbij gaat als je haar geen aandacht schenkt en niet omringt met gepieker.

Oorzaak aanpakken

Hiermee richt mindfulness zich dus ook op de oorzaak van depressie. Volgens mindfulness worden namelijk vele stoornissen (zo ook depressie) omdat we niet kunnen aanvaarden dat tegenslagen en daarmee gepaarde gaande emoties gewoon bij een normaal leven horen. Daardoor maken we allerlei gekke sprongen als een kat in het nauw, en dat verergert alleen maar de negatieve spiraal. In de mindfulness training focussen we eerst en vooral op ‘normalisering’.  Normalisering wil zeggen dat we onze emoties niet langer beschouwen als problemen die weggeruimd moeten worden. We raken niet van onze emoties in de stress, maar leren ze waar te nemen in ons lijf zoals we onze ademhaling ook kunnen waarnemen.

Daarnaast zien we nog een tweede oorzaak voor vele stoornissen, waaronder depressie. En dat is namelijk dat we onze eigen gedachten zien als de realiteit. In mindfulness beschouwen we gedachten enkel als producties van het brein die een reactie zijn op de realiteit. De functie van ons brein is nu eenmaal de wereld om ons heen beter te begrijpen en voorspellingen over die wereld proberen te maken, zodat onze overlevingskansen vergroot worden. Die reacties en producties van het brein is nooit gelijk aan de realiteit zelf, maar zo behandelen we ze helaas vaak wel. We zijn onze ideeën en meningen als ons belangrijkste eigendom gaan zien. Ze bepalen onze identiteit. In mindfulness, zien we onze identiteit los van onze ideeën. De ideeën, gedachten en emoties die ingegeven worden door het brein, kunnen we gebruiken of verwerpen. Daarmee reduceren we het brein tot een instrument of gereedschap in plaats van het te zien als onze regisseur. Met dat perspectief op de werking van het brein, kunnen cliënten met recidiverende depressie hun negatieve gedachten beter relativeren. Gedachten, zoals ‘Ik ben een mislukking’, of ‘De wereld is tegen mij ’ zijn niet langer waarheid, maar slechts ideeën…

Kanttekeningen bij mindfulness

Al met al, kent mindfulness dus een brede aanpak in het voorkomen en behandelen van recidiverende depressie. Toch is het ook van belang om te vermelden dat het niet altijd de eerst aangewezen therapievorm is. In sommige gevallen, is het effectiever om een stoornis of depressie anderszins aan te pakken. Bijvoorbeeld door middel van de reguliere Cognitieve gedragstherapie of door middel van medicatie. Daarnaast is er terughoudendheid bij het kiezen voor mindfulness therapie, wanneer een cliënt zelfmoordgedachten heeft of wanneer er sprake is van een combinatie met andere psychische problemen. Ook is het natuurlijk van belang dat individuele voorkeuren meegewogen worden in de keuze van behandeling.

Niet iedereen zal voorstander zijn van mindfulness, bijvoorbeeld omdat het hen ‘te zweverig’ lijkt door de meditatieoefeningen die tijdens de therapie gedaan worden. Bovendien is mindfulness helaas niet altijd vergoed door de zorgverzekeraar.

De vruchten van mindfulness

Desalniettemin wint mindfulness de afgelopen 25 jaar enorm aan populariteit. De mindfulness trainers schieten als paddenstoelen uit de grond. Voor particulieren is er inmiddels ook een groot aanbod te vinden. Ook voor mensen zonder depressie, lijken de effecten van mindfulness erg positief:

  • meer rust
  • meer in het hier-en-nu
  • minder in mijn hoofd
  • minder piekeren
  • meer concentratie
  • beter werkgeheugen
  • minder stress
  • minder emotioneel overstuur raken
  • meer mogelijkheden zien om op moeilijke situaties te reageren
  • betere relaties
  • meer empathie

Er is heel veel informatie te vinden over mindfulness en het wetenschappelijk onderzoek naar de effecten levert steeds meer positief bewijs op. Wil jij ook een training mindfulness volgen? De keuze is enorm! Er is zeer veel online en offline aanbod. Ook ik bied een training mindfulness aan in mijn praktijk Vivicíta. Wil je meer weten over mijn visie en mijn werkwijze, bekijk dan mijn website en volg me op Social Media, zoals Instagram.

Rust en stilte in een druk leven: volg deze 3 stappen.

De snelheid in onze maatschappij ligt hoog! Als je wil presteren, moet je bijbenen. Dat maakt dat onze agenda’s overstromen met afspraken en ons hoofd hoge toeren draait. Niet getreurd, want in die drukte is er altijd een moment van rust en stilte.

Druk druk druk

Als moeder van een kleine meid van 8 maanden oud, heb ik weinig momenten echt tijd voor mezelf. Mijn kleintje is lief, maar ook ondernemend en ze weet precies wat ze wel en niet wil.  Dat zorgt ervoor dat je toch de hele dag met haar in de weer bent.

Vandaag was het voor het eerst weer sinds twee weken dat haar dutje langer dan een half uur duurde. De laatste tijd was slapen er niet bepaald bij. Normaliter maak ik van de tijd dat ze slaapt gebruik, door het huishouden te doen of zelf slaap in te halen ( ze wordt nog steeds twee keer per nacht wakker). Vandaag even niet.

Het gebulder van de TV zet ik uit en sla lekker aan het haken. De kat krult bij me op schoot, terwijl het ritme van mijn vingers de ene lus na de andere haakt. In mijn hoofd tel ik de lussen mee om me aan het patroon te houden. En dan valt het me ineens op…

Rust en stilte

Achter dat tellen, schuilt een enorme rust en stilte. Ik merk mijn ademhaling op, diep en lang. Daarna hoor ik de motor van de koelkast brommen, onze kip kakelt, de kat snort, de klok tikt, een auto komt voorbij. Ik merk emoties op. Tevredenheid, liefde, maar ook vermoeidheid en verdriet. Een breed palet aan ervaringen speelt zich af op een wit doek van de allermooiste stilte. Een stilte die ik lang niet meer gewaar was door alle hectiek van het moederschap. Ze is er altijd, dat weet ik. Toch ben ik me niet altijd van haar bewust. Maar vandaag mocht ik weer even van haar genieten. Wat is ze mooi. De stilte.

Default mode

In ons brein is er een ‘default mode network’ en dit netwerk wordt actief wanneer we ons in rust en stilte bevinden, eenvoudige handelingen uitvoeren of lummelen. Bij mij werd dit dus actief tijdens het haken! En wist je dat wanneer we dit netwerk meer de ruimte geven, we uiteindelijk veel creatiever zijn dan wanneer we maar doorgaan in de drukte.

Volgens Erik Scherder, professor aan de VU, zijn er heel veel mogelijkheden om dit netwerk wat vaker actief te laten zijn. Denk aan: fietsen, douchen, hardlopen, tuinieren, haken, bloemschikken, poetsen, koken, touwtje springen, muziek luisteren, wandelen in de natuur, spelen,… en ga zo maar door! Het gaat er om dat je een activiteit onderneemt die redelijk ontspannend en plezierig voor je is en waarbij je niet al te veel hoeft na te denken.

Valkuilen

Er is helaas wel een grote valkuil, en dat is dat je tijdens de activiteit ‘uit je flow’ raakt en ‘in gedachten verzonken’ bent. Het is niet de bedoeling dat je je lummeltijd gaat besteden aan piekeren, het herhalen van het gesprek met je baas, of je agenda nog eens checken. In je lummel-tijd moet ook echt lekker gelummeld worden. Geen telefoons, geen deurbel, geen werk, geen moet-jes.

Er is gelukkig ook goed nieuws, het is niet nodig om heeeeel veel lummel-tijd te nemen. Zelfs 5 minuten lummelen, levert al positieve resultaten op. En juist die paar minuutjes introduceren in je dagelijks leven, geeft je dus de rust en stilte waar je eigenlijk naar verlangt.

Hoe dan?

Nu denk je zeker: ‘Ja leuk, dat wist ik eigenlijk al lang, maar hoe geef ik mezelf consequent die paar minuten rust en stilte?’. En mijn wedervraag is: ‘Vind je jezelf genoeg de moeite waard, of blijft je telefoon, je werk, je collega, die ene deadline toch nog steeds belangrijker dan jijzelf?’.

Het is vaak niet een kwestie van niet genoeg tijd hebben om te lummelen. Het is vaak een kwestie van prioriteit. Je hebt jezelf en je eigen welzijn misschien toch niet voldoende op nummer 1 staan. Je leven draait eigenlijk niet om jouw authentieke persoon en geluk, maar om allerlei andere zaken die zo belangrijk lijken. Je hebt het idee dat de wereld stopt als jij niet voortdurend klaar staat voor al die dingen. Maar wat loopt er werkelijk in de soep?

Stap 1: Mindset

Meer rust en stilte is een kwestie van mindset.  Jij moet het besluit maken om je niet langer te laten leiden door dingen die er eigenlijk niet toe doen en jou niet gelukkig maken. Je bent er niet voor gemaakt om voortdurend ‘on top’ te presteren en jezelf het ondergeschoven kindje te maken. Je zult goed voor jezelf moeten zorgen, wil je voor anderen kunnen zorgen. Ben jij toe aan de juiste mindset?

Stap 2: Mindfulness

Is je Mindset op orde, maar lukt het je nog steeds niet om van die 5 minuutjes te genieten? Mindfulness helpt jou om die 5 minuutjes dan ook optimaal te benutten en echt in het hier-en-nu te kunnen zijn.  Welke afleidende gedachten, gevoelens en prikkels zich ook aandienen, het is jouw gouden tijd voor jezelf! Je laat je niet langer meeslepen in allerlei afleidingen (intern en extern). Je ervaart werkelijk rust en je hoort de stilte achter al dat ‘lawaai’.

Stap 3: Houd vol

Eén keer lummel-tijd nemen, gaat je uiteraard niet opleveren wat je zoekt. Het gaat er ook om je oude gewoonte te doorbreken. In mijn andere blog kun je hier alles over lezen en krijg je 10 gouden tips.

Steuntje in de rug?

Wil jij meer stilte en rust in je druk druk drukke leven en lukt het je niet alleen? Kies ècht voor jezelf. Vivicíta heeft plenty aanbod om jou hierbij te helpen, van coaching en healing, tot trainingen. En ik sta graag voor je klaar, want jij verdient het!

Hoe kun je stoppen met een oude gewoonte? Ik geef je 10 gouden tips!

Het is tijd voor een verandering, maar je ziet als een berg op om dit aan te pakken. Je wilt graag stoppen met roken, meer bewegen, gezonder eten, veranderen van baan, of meer vreugde en zingeving in je leve brengen. Je vraagt je af hoe je moet stoppen met een oude gewoonte en nieuw gedrag hiervoor in de plaats kan zetten. Je bent niet de enige. Laat ik je meenemen door een eigen voorbeeld en dan krijg je daarna nog een hoop tips van me mee om ervoor te zorgen dat jij jouw oude gewoonte stopt en vervangt met gedrag dat je wel wenst.

De oude gewoonte te lijf

Op een dag was ik het beu… Mijn dochtertje Roos van zes maanden oud gebruikt elk slaapje een speen. Maar hoewel het in het begin voorzag in haar zuigbehoefte, werd het nu eerder een obsessie. Die obsessie zorgde ervoor dat we ’s nachts elk uur van de klok zagen… Telkens als de kleine meid haar speen verloor, konden wij opstaan om haar opnieuw te voorzien van deze ‘geluksbrenger’. Maar na eens kritisch de situatie bekeken te hebben, bracht die speen niet al te veel geluk in ons gezin. Zíj kon niet meer zonder en leefde in afhankelijkheid van haar speen. Wíj kwamen amper toe aan onze nachtrust. Tijd voor verandering! En dus besloot ik van de één op de andere dag, dat die speen de deur uit moest…

Complete paniek in de ogen van mijn man. ‘Wat moet ik dan nu doen als ze huilt en ik haar geen speen kan geven?’ Mijn man houdt van handvatten die duidelijkheid, orde en rust bieden in de opvoeding van Roos en die ontnam ik hem.

Opvoeden gaat niet gepaard met orde en rust. Opvoeden bestaat af en toe uit wanorde en stress! Je bent steeds op zoek naar een nieuwe balans, omdat de spelregels voortdurend wijzigen. De behoefte en het gedrag van je kleintje verandert telkens en dus moet je als ouder je strategie erop aanpassen. Disbalans is onderdeel van een gebalanceerde opvoeding. Het is de crux om op tijd te zien wanneer er disbalans ontstaat, zodat je aanpassingen kan maken om die balans te herstellen. En dat was nodig in dit speen-incident. Oude gewoonten pasten niet meer en moesten doorbroken worden. Maar hoe eng is het om je gewoonten los te laten, terwijl je zo hardnekkig op zoek bent naar rust en voorspelbaarheid.

Hoe ging het ons af?

Het stoppen van een oude gewoonte, in ons geval ‘het spenen’, ging natuurlijk ook niet zonder slag of stoot… Maar ècht, het viel enorm mee! Tijdens het eerste en tweede slaapje zonder speen, was er sprake van flinke huilbuilen met krokodillentranen. Met pijn in mijn hart, stond ik haar bij en aaide ik haar hoofdje, terwijl ze een halfuur van streek was. Het derde en vierde slaapje, bestond al uit niet meer dan een beetje gejengel en gejammer. En na een dag of drie, leek het alsof mijn dochtertje nooit anders gedaan had dan slapen zonder speen.

Wat een verademing! Onze nacht bestond slechts uit twee troostmomentjes; even een kusje geven na een hoestbui en één keertje een flesje melk aanbieden. Zo simpel kon het dus zijn! Onze angst dat we minimaal een week in de stress zouden zitten vanwege een ontroostbaar kind, bleek onterecht.

Konden we allemaal maar zo gemakkelijk gewoonten doorbreken. Wat een prachtig voorbeeld en een inspiratie was onze kleine meid voor mij. Hoe vaak laten we ons niet tegenhouden door gedachten als ‘Ik kan het nooit’, of ‘Ik weet niet wat me te wachten staat als ik het anders doe’. Het loslaten van gewoonten is spannend, maar we zijn absoluut niet gebaat bij dergelijke beperkende gedachten en overtuigingen. Het doorbreken van je gewoonten, is een kwestie van dóen! Begin gewoon, en daarna zie je wel verder. Ik weet zeker dat het je makkelijker afgaat dan je van tevoren had kunnen bedenken, zolang je maar wílt en steeds een stapje durft te nemen in de goede richting.

Mijn 10 gouden tips voor jou als je wilt stoppen met een oude gewoonte

Wil je stoppen met een oude gewoonte, dan zijn de eerste 15-21 dagen het belangrijkst. Daarna zul je vanzelf door de wet der gewoonte  minder moeite hoeven doen om het gedrag te vertonen dat je wil. Bovendien begin je dan ook de eerste positieve effecten waarschijnlijk op te merken, wat weer stimulerend is om zo door te gaan!

Wat kan je helpen om die eerste 15-21 dagen door te komen?

  • Een sterke motivatie is van belang om verandering in gang te zetten. Ga na wie je wil zijn en hoe je je wilt voelen als je eenmaal de verandering hebt bereikt. Schrijf je motivatie ergens op en herinner jezelf hier vaak aan.
  • Een goede voorbereiding (Bij het aanwennen van een gezonder dieet, pas je je boodschappenlijstje aan en bedenk je al voor een hele week andere menu’s)
  • Een vervanger (Bij het stoppen met roken kan het helpen om bijvoorbeeld een poosje een tandenstoker in je handen en tussen je lippen  te houden)
  • Een maatje die met je mee doet (heel fijn bij het sporten)
  • Laat jezelf niet klein houden met gedachten zoals ‘Ik kan het nooit’,  of ‘De vorige keer lukte het ook niet’ of ‘Ik kan niet zonder mijn gewoonte, ik heb het nodig’. Ervaringen uit het verleden zijn niet altijd goede voorspellers van het heden en de toekomst. Zeker niet als we die oude verhalen blijven oprakelen. Als je die oude verhalen blijft opdreunen in je hoofd, blijf je ook dezelfde resultaten boeken. Wees mindful op die verhalen. Herken de gedachten als ze opkomen en besteedt er bewust geen aandacht aan, maar focus op de dingen die je wel helpen bij het stoppen met de oude gewoonte en het aanleren van nieuw gedrag. Boost jezelf met positieve mantra’s of hang inspirerende spreuken op een zichtbare plek, bijvoorbeeld: ‘I can do this!’.
  • Sta toe dat er verlangen is. We kennen allemaal voortdurend verlangens, maar we gaan niet altijd op onze verlangens in omdat bijvoorbeeld de omgeving of situatie niet geschikt is. We zijn dus prima in staat om verlangens niet te voeden met aandacht en dan merk je dat het verlangen vanzelf wegzakt. Zo is dat met alle verlangens. Laat ze toe, verzet je er niet tegen, maar voedt ze ook niet extra met aandacht en ze zullen wegebben.
  • Houdt een kalender bij met je prestaties en schrijf al je successen op.
  • Jezelf belonen (Geef jezelf een klein schouderklopje af en toe. Jezelf belonen mag niet met het gedrag te maken hebben dat je wil veranderen. Niet nu toch maar een lekker taartje eten, want ik ben de hele week al gezond geweest. Even een lekkere gezichtsmassage in de beauty salon nemen, is een betere beloning.)
  • Ken je triggers. Een trigger is een verleidelijke situatie waarin je geneigd bent om terug te vallen in je oude gewoonte. Vermijd in het begin deze triggers. In een later stadium kun je kijken hoe je jezelf weerbaar kunt maken als je toch met deze triggers geconfronteerd wordt. Bedenk een plan hoe je deze situaties kan doorstaan.
  • Neem een coach aan de hand als het je niet alleen lukt. Een coach helpt jou bij het herkennen van je belemmerende gedachten en de manieren waarop jij jezelf saboteert. Samen kun je bedenken hoe jij jouw sabotages kunt loslaten of omzeilen en hoe je sterker in je schoenen kunt  staan om te bereiken wat je wenst. Bij mij kun je terecht voor coaching. Het eerste kennismakingsgesprek is altijd gratis. Je zit nergens aan vast. We bekijken samen wat je vraag is en hoe je dit aan zou kunnen vliegen.  Je krijgt in elk geval al 1 super-tip van me mee tijdens dit gesprek zodat je meteen aan de slag kunt. Je krijgt vervolgens de bedenktijd om te bepalen of je gecoacht wilt worden. En als je enthousiast bent, dan sta ik je graag bij!

(Note: Let op, het gaat hier niet om verslavingen en dwangmatige rituelen. Om deze af te leren, heeft u wellicht professionele hulp nodig. Raadpleeg in dat geval uw huisarts.)

Onvoorwaardelijk geluk is er ook voor jou!

Velen onder ons leiden een leven van voorwaardelijk geluk. Als ik mijn opleiding heb afgerond, een eigen koophuis zou hebben, die mooie auto kan rijden, mijn droombaan gevonden heb, wat meer geld zou hebben, verre reizen zou kunnen maken, … dàn zou ik gelukkig zijn. Anderen denken helemaal niet zoveel te vragen; het enige wat ik wil, is een leuke partner ontmoeten. We worden allen geboren met een gevoel van onvrede, onvolledigheid of onvolmaaktheid. We zijn allen op zoek naar het geluk of de Verlichting/Verlossing. Als we boeken lezen, krijg je te lezen dat ‘je al volmaakt bènt’, ‘het leven jou datgene schenkt wat je nodig hebt’ en ‘de schepping volmaakt is’. Dat druist tegen al onze zintuigen in. Liever bekijk ik het leven dan ook als iets dat simpelweg niet volmaakt kàn zijn. Het leven is een spel tussen tegengestelde krachten van alle organismen die trachten te overleven. De één zijn brood is de ander zijn dood. Elk leven eindigt in een overlijden en elk overlijden schenkt nieuw leven aan iets anders. Een leeuwin kan haar jongen niet voeden, zonder de opoffering van een ander dier. Het gevoel van onbehagen en honger, geeft de leeuwin de kracht om te willen overleven. En zo kan geen enkel organisme zonder gevoelens van onbehagen bestaan. Het perfecte pijnloze leven bestaat niet.

Wij hebben als mens echter de illusie gecreëerd dat we alles kunnen manipuleren en naar onze hand kunnen zetten. Middels de uitvinding van medicijnen, zijn we minder snel ziek en worden we ouder. Door het bouwen van stevige huizen, zitten we het in weer en wind toch lekker droog en comfortabel. En door hard te werken, verdienen we geld om te kunnen kopen wat ons hartje begeert. Maar hoe zeer we ook aan lijden trachten te ontsnappen, soms worden we toch gegrepen door de klauwen van ziekte, ontslag, armoede of overlijden van onszelf of onze geliefden.

Het geluk is niet te vinden in de illusie van een wereld zonder lijden. Pas wanneer we onze kwetsbaarheid als mens en de onvolmaaktheid van het leven durven te aanvaarden, krijgen we zicht op wat geluk werkelijk betekent. Dat is een proces waar mensen lang over doen, aangezien het ego ons telkens zal proberen te verleiden om de wereld naar zijn hand te zetten in plaats van het leven te accepteren. Telkens wanneer je je verzet tegen boosheid of verdriet omdat het leven je niet biedt wat je jezelf toewenst, bedenkt dan steeds opnieuw en opnieuw of je de bereidheid durft te tonen om niet alleen met de gelukkige momenten maar ook met deze pijnlijke momenten aan het stuur van je leven te staan.

Elk moment in het hier en nu, krijg je de keuze en de kans om (samen met jouw geliefden) het beste van dit moment te maken. Pas wanneer we ons lijden onder ogen durven te komen en misschien zelfs kunnen omarmen, ontdekken we dat zelfs in de pijn een bron van geluk kan schuilen.

Ben je ook voortdurend afgeleid tijdens meditaties?

Iemand die ervaring heeft met meditatie, zal het direct herkennen. Je hebt een drukke dag gehad en behoefte aan een momentje voor jezelf. Je twijfelt: ‘Zal ik een warm bad nemen? Of een twintig minuutjes mediteren?’ Je denkt aan de goede voornemens die je begin dit jaar hebt gemaakt en tovert je meditatiekussentje tevoorschijn. Je neemt plek op het kussen en ademt een keer diep in en uit voor dat je de audio-begeleiding op je mobieltje start.

‘Ping’ klinkt het begin-belletje van de meditatie. Een rustige stem op de begeleiding begint te spreken. Onmiddellijk voel je de ontspanning in en nek en schouders. ‘Heerlijk’, denk je, ‘dit heb ik echt even nodig’. De stem op de audio-begeleiding herinnert je eraan je ogen te sluiten en om een waardige houding aan te nemen; rechte rug, kin iets ingetrokken en kruin omhoog. Langzaam begin je je ademhaling op te merken. Je merkt op dat je hoog en oppervlakkig ademt. ‘Dat is niet goed’, oordeel je. En voor je het weet zit je in de gedachtentrein; ‘De laatste tijd voel ik me zo opgejaagd. Ik zou wat meer op mijn ademhaling moeten letten. Ik adem altijd te hoog in de borst. Het is ook moeilijk om continue in mijn buik te ademen. Ik heb het ook veel te druk! En zou ook wat vaker moeten mediteren.’ En dan: ‘Verdorie, ik zit alweer te denken. Terug naar mijn ademhaling.’

De stem op de audio-begeleiding stelt je voor om op de beweging van de in- en uitademing te letten. De plek waar je het meest voelt. Je voelt het in je keel en boven op je borst. Je ribben dijen uit bij de inademing. Op de uitademing hoor je jezelf flink zuchten, de spanning neemt af.

‘Miauw’, klinkt het naast je. Je spiekt met één oog naast je en twee zielige oogjes staren je aan. ‘Ze heeft honger’, denk je, ‘maar eerst wil ik even mediteren.’ Je breidt langzaam je aandacht uit naar de rest van je lichaam. ‘Miauw.’ ‘Ssssst’, sis je naar de kat, maar het helpt niet. Zachtjes voel je een kopje langs je benen vleien. ‘Miauw…’ Je begint je te irriteren: ‘Zo gaat het toch nooit lukken!’ Je drukt de audio-begeleiding op pauze, geeft de kat wat te eten en neemt snel weer plaats op je kussentje.

‘Okido, daar gaan we weer’, zeg je optimistisch en de stem gaat rustig verder; ‘Voel je je knie? Wat merk je op?’ ‘Mijn knie? Jezus, ik heb nog niet eens mijn voet gehad…’ Je spoelt de begeleiding een stukje terug om je aandacht eerst te vestigen op je linker tenen. Maar voordat je knie weer aan de beurt is, gaat de deurbel. ‘Verdomme!’, roep je uit. Je staat op. Het is een collectant voor een goed doel en je doneert wat.

Terug in de kamer, staar je naar je kussentje… ‘Eindeloos kun je opnieuw beginnen, elk moment is een keuze’, herinner je jouw meditatieleraar zeggen. ‘Het zal wel’, denk je bij jezelf, ‘maar niet vandaag… Morgen weer een dag.’

De officiële oefening in meditatie is niet je mind tot rust brengen. Er mag allerlei onrust in en om je heen zijn. Het enige dat je te doen staat, is er met aandacht bij zijn. Hoor je kat  miauwen  en  vang  het  geluid  op  als  een  microfoon.  Luister  naar  de   klank,  de  toon, het volume.  Merk  op wat  het  miauwen  aan  gedachten en  gevoelens  in  je  oproept.  Voel  waar  de  irritatie  zich  in je  lijf  manifesteert.  Hoe voelt  het  aan;  warm, koud,  geknepen,  kloppend?  Laat  het  weer  los  en  keer  naar  je  ademhaling.  Tot  de  volgende  afleiding zich  aandient.  Het  gaat  er  niet  om  dat  je  geen  afleidingen  meer  hebt.  Het  gaat   er  om  te  ontdekken  welke  automatische  reacties  jouw  mind  afdraait. Uiteindelijk  ga   je  er patronen  in  ontdekken  en  merk  je  ze  ook  sneller  in  je  dagelijks  leven  op.  Zodra  je  ervan  bewust  bent,  heb  je  een  keuze.  Laat  ik  me  meeslepen  in  het  verhaal  en  het  lijden  dat  het  veroorzaakt?  Of besteed  ik  mijn  aandacht  liever  aan  neutrale  (zoals de adem) en  zelfs  leuke  ervaringen (zoals het strelen van de zachte vacht van je kat)?

mediteren

Wil jij ook meer van je leven genieten?

geniet“Iedereen kent wel zo iemand als Kevin. Hij lijkt de levenskunst van het genieten te begrijpen. Kevin gaat altijd zijn eigen gang. Je ziet hem verschijnen als hij weer een keertje behoefte heeft aan gezelschap, maar voor hetzelfde geld komt hij niet opdagen en trekt hij zijn eigen plan. Wanneer hij even geen zin heeft in de dagelijkse gang van zaken, trekt hij op avontuur. Zijn reizen zijn gevuld met prachtige en soms riskante ervaringen. Hij houdt zich niet aan het dag- en nachtritme, maar laat zich leiden door de wind. Het gezinsleven is dan ook niets voor hem. Hij zou zich nooit aan één vrouw kunnen binden.

Soms ben ik ontzettend jaloers op Kevin. Hij lijkt van elke moment te genieten en haalt het onderste uit de kan. Hij kijkt niet om naar het verleden en maakt geen plannen voor de toekomst. Kevin leeft altijd in het hier-en-nu. Met verlangen staar ik uit het raam, hoe hij daar zo heerlijk ontspannen ligt. Te genieten van de zon, de vogels en zijn vrijheid. Ik wou dat ik voor één dag ook kon leven als die rode kater.”

Jaloersmakend, nietwaar? Maar wees gerust, de levensgenieter schuilt in elk van ons. Het zijn onze angsten en conditioneringen die ons ervan weerhouden om van het leven te genieten. De angst jezelf en anderen teleur te stellen, de angst om uit je comfortzone te gaan, de angst dat je al je zekerheden moet loslaten, dat je zult falen, dat je dingen moet loslaten, …

Onder jouw angst, schuilt jouw authentieke zelf die al jaren moe is van dit gejaagde, zinloze, lege bestaan. Je bent het diep van binnen beu om elke dag in deze routine, deze baan of deze relatie te blijven investeren. Dat weet je al lang, maar angst houd je in de greep om te blijven doen waar je goed in bent en niet iets nieuws te gaan proberen. Vaak zijn het life events zoals een relatiebreuk of een ontslag van het werk, dat ons wakker schudt en ons eindelijk de vraag doet stellen: ‘Kan het ook anders?’

Je hoeft echt niet geconfronteerd te worden met zo’n life event. Je kunt nú al beginnen met jouw zoektocht naar je authentieke ware zelf.  Maar dat betekent wel heel open en eerlijk naar jezelf durven zijn. Begin met een dagboek! Ik hoor je al zeggen: ‘Ik ben toch zeker geen 13 meer!’ Maar echt, pak een boekje bij de hand en beantwoord eerst eens deze paar vragen, zonder te vervallen in ‘ja, maar… dat kan toch nooit, ja maar… dat is niet realistisch’. Het gaat er niet om realistische antwoorden te vinden. Het gaat er eerst om dat je de verbinding herstelt met je diepe essentie, jouw authentieke zelf die al jarenlang niet heeft mogen dromen, spreken, leven. Doe je mee?

  • Als ik 5 miljoen zou hebben, dan zou ik…
  • Als er niemand zou zijn waarmee ik rekening zou houden, dan zou ik…
  • Als ik met iemands leven zou kunnen ruilen, zou dat het leven zijn van …
  • Als ik in meer in mezelf zou geloven, dan zou ik binnen een jaar…
  • Als ik overleden ben, zou ik willen dat men zich deze mooie eigenschappen van mij zou herinneren…